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Agente, jinete: una llave ganadora

Posted in Hipismo Internacional on julio 28, 2010 by ramonbrito

A continuación traducimos para ustedes una nota publicada hoy 28/07/2010 por nuestra amiga Claire Novak en el diario Times Union de la ciudad de Albany, New York (www.timesunion.com), y que se refiere no solo a la hazaña de nuestro compatriota Javier Castellano en Saratoga, sino también a su relación de trabajo con su agente, Matt Muzikar. Esperamos que sea de su total agrado:

AGENTE, JINETE: UNA LLAVE GANADORA

Por Claire Novak, especial para el Times Union

SARATOGA SPRINGS — El agente Matt Muzikar y sus jinetes nunca han tenido un inicio intenso en el hipódromo de Saratoga. Sus ganadores casi siempre llegan gradualmente, acumulándose hacia el final de la temporada.

Este año, todo cambió.

El quinto triunfo, a bordo de Stand Proud (1)

Hace tres días, el jinete Javier Castellano ganó cinco carreras consecutivas, un récord. Fue un comienzo perfecto para Castellano, un venezolano de 32 años, que contrató a Muzikar, de 41, para encargarse de sus montas hace ya 14 meses. Luego de una muy exitosa temporada de primavera/verano en Belmont en la que llegaron segundo detrás del líder de los jinetes en Nueva York, Ramón Domínguez, el dúo tiene seis triunfos, dos segundos y cinco terceros.

Castellano comanda la estadística de jinetes a la fecha de hoy.

“Yo le comentaba a alguien antes de iniciar la temporada, ‘Espero tener un mejor arranque que en cualquier año,” dijo Muzikar. “Es reconfortante haber ganado ya seis carreras”

Olvídense de seis. Piensen en 137. Esa es la cantidad de victorias que Castellano y su agente han obtenido en los últimos siete meses, comparado con 151 triunfos en un período de 12 meses en 2009.

Este par unió fuerzas antes de la temporada anterior de Saratoga, cuando el negocio de Castellano estaba flojo y Muzikar y su anterior cliente, Eibar Coa, decidieron separarse.

“Hubo mucha especulación y cuestionamiento”, dijo Muzikar sobre el término de su relación laboral con Coa.

Ellos fueron los líderes en Nueva York en 2006 y 2007, pero se separaron luego de una turbulenta Triple Corona. Muzikar explica que su relación con Castellano se basa sobre el principio de la confianza.

Javier deja que yo haga mi trabajo, y yo dejo que él haga el suyo,” dice el agente. “El me respeta y tiene mucha fe en mi. Yo digo lo mismo de mi parte hacia él”

“Tengo mucha confianza en mí y en Matt,” dijo Castellano, quien ganó el Travers de 2006 a bordo de Bernardini. “El hace un gran trabajo, y yo me siento afortunado y agradecido por tener éstas oportunidades. Cualquier jinete sueña con montar en Saratoga, ser competitivo y ganar carreras. Ganar cinco el domingo fue un gran comienzo.”

Castellano logró varias carreras selectivas el año pasado en Saratoga, incluyendo el King’s Bishop Stakes (gr. I) y el Sword Dancer Invitational.

El duo ha obtenido el 20% de sus compromisos este año y ha figurado entre los tres primeros un 53% de las veces, mejorando de 15 y 44 respectivamente en 2009. Un salto desde el puesto 17 el año pasado al séptimo lugar en la estadística de jinetes a nivel nacional también ha sido determinante en el aumento de la autoestima de Castellano.

“Su nivel de confianza es el cambio más grande,” dice Muzikar. “Cuando las cosas no están saliendo bien, tu empiezas a cuestionar cada decisión. Si comienzas a ganar carreras, comienzas a obtener mejores oportunidades, a montar mejores caballos, y vuelves a retomar esa confianza. En este juego, la confianza lo es todo.”

Las referencias positivas acerca del jinete y su agente van más allá de la admiración mutua. El entrenador Gary Contessa dice que Muzikar, un nativo de Saratoga y antiguamente productor y reportero deportivo de la estación WTEN, siempre sabe con antelación cuando sus entrenados van a correr.

“El me llama y me dice, ‘En la tercera carrera del 13 de agosto, vamos a montar este caballo así y así?’, y yo todavía no he abierto el libro de la programación,” dice Contessa. “El es uno de los mejores agentes del país, y Javier es un jinete muy versátil. Tienes un gran agente trabajando con un gran jinete, una combinación muy exitosa.”

De acuerdo a Contessa, Castellano y Muzikar pueden asegurar un lugar en la cima de la estadística de Saratoga, no solo esta temporada, sino por muchas más.

“El tope está abierto en este momento,” dice Contessa. “En esta temporada es posible que veamos emerger a un nuevo líder en Nueva York.”

Para ver el artículo original, haga click en este enlace:

http://www.timesunion.com/sports/article/Agent-jockey-a-winning-double-593242.php

Belmont Stakes (gr. I) 2010

Posted in Hipismo, Hipismo Internacional on junio 2, 2010 by ramonbrito

Llega el Belmont Stakes (gr. I), este sábado 5 de junio en la inmensa pista de Belmont Park. El llamado Test de los Campeones, y con mucha razón, ya que no es para nada fácil una carrera de 2400 metros, con temperaturas que pueden llegar a los 30 grados centígrados, soportando 57.5 kilos, y en una superficie muy arenosa que exige un esfuerzo adicional al purasangre. Este año no hay la expectativa por ver un triplecoronado. Ya son 32 años desde aquella espeluznante carrera entre Affirmed y Alydar, que selló la Triple Corona del primero. Con una cría orientada hacia la precocidad y a la poca durabilidad, ganar en un mismo año el Derby, el Preakness y el Belmont se ha convertido en la hazaña más difícil en el deporte norteamericano.

Doce tresañeros acuden a este compromiso, y a continuación conocerán en detalle a cada uno de ellos:

Dave in Dixie en su debut en Del Mar

1 ) DAVE IN DIXIE

  • Pedigree: Dixie Union (Dixieland Band) – Risk (Wavering Monarch)
  • Jinete: Calvin Borel
  • Entrenador: John Sadler
  • Propietario: Ike & Dawn Thrash
  • Campaña (5 acts): 1-1-0 / $75.150
  • Cotización: 20/1

Luego de su estreno triunfal solo ha corrido clásicos de grado, figurando en apenas uno de ellos, el Robert B. Lewis S. (gr. II), donde llegó segundo de Caracortado. Su única carrera en arena fua la más reciente, quinto a 16 largos de American Lion en el Illinois Derby (gr. III). No lo vemos decidiendo aquí. A continuación su carrera en el Robert B. Lewis:

Spangled Star llegó tercero en el Withers (gr. III)

2 ) SPANGLED STAR

  • Pedigree: Distorted Humor (Forty Niner) – Spangled (Kris S.)
  • Jinete: Garrett Gomez
  • Entrenador: Richard Dutrow Jr.
  • Propietario: Lawrence Roman
  • Campaña (8 acts): 1-2-3 / $50.470
  • Cotización: 30/1

Otro de los outsiders de la prueba. A su favor se puede decir que ha venido evolucionando poco a poco, según lo que muestran sus carreras más recientes. No corre desde el 24 de abril, cuando llegó tercero en el accidentado Withers S. (gr. III), su carrera más destacada y que mostramos a continuación:

El vistoso alazán briseando en Belmont Park

3 ) UPTOWNCHARLYBROWN

  • Pedigree: Limehouse (Grand Slam) – La Iluminada (Langhfur)
  • Jinete: Rajiv Maragh
  • Entrenadora: Linda White
  • Propietario: Fantasy Lane Stable
  • Campaña (5 acts): 2-0-2 / $99.200
  • Cotización: 10/1

Un caballo que sonó a principios de año como un buen prospecto, pero que falló feo en los dos clásicos de Tampa Bay Downs. No lo hizo mal en el Lexington S. (gr. II), llegando tercero con algunos tropiezos. La carrera nos parece muy exigente para este alazán, al que veremos a continuación en el Lexington:

Make Music for Me ajustando en Belmont Park

4 ) MAKE MUSIC FOR ME

  • Pedigree: Bernstein (Storm Cat) – Miss Cheers (Carson City)
  • Jinete: Joel Rosario
  • Entrenadora: Alexis Barba
  • Propietario: Ellen & Peter Johnson
  • Campaña (9 acts): 1-2-1 / $362.260
  • Cotización: 10/1

Iba lejos en el Derby y se acercó bastante para llegar cuarto, lo que justificó su inscripción en el Belmont, donde tendrá 400 metros adicionales para atropellar. Su entrenadora está muy optimista, ya que lo ha llevado con mucha calma para esta oportunidad, y a nosotros nos parece un ejemplar interesante para las exóticas. Veamos su único triunfo, el Pasadena Stakes (en grama):

Fly Down galopa el Whiters en Belmont Park

5 ) FLY DOWN

  • Pedigree: Mineshaft (A.P. Indy) – Queen Randi (Fly So Free)
  • Jinete: John Velazquez
  • Entrenador: Nicholas P. Zito
  • Propietario: Richard Pell
  • Campaña (5 acts): 3-0-1 / $182.070
  • Cotización: 9/2

Un caballo que ha cobrado fuerza en los últimos días, y que complementa una poderosa dupla para el veterano Nick Zito. Mejoró del cielo a la tierra en su más reciente, el Dwyer Stakes (gr. II), ganando con mucha solvencia sobre su rival Drosselmeyer (favorito de 3 a 5) y dejando la impresión de que es capaz de seguir en ascenso. Veamos entonces esta competencia:

Ice Box, el favorito del Belmont Stakes (gr. I)

6 ) ICE BOX

  • Pedigree: Pulpit (A.P. Indy) – Spice Island (Tabasco Cat)
  • Jinete: José Lezcano
  • Entrenador: Nicholas P. Zito
  • Propietario: Robert LaPenta
  • Campaña (8 acts): 3-1-0 / $906.534
  • Cotización: 3/1

Nieto de dos ganadores del Belmont (A.P. Indy en 1992, Tabasco Cat en 1994). Es un favorito “frío”, pese a su meritorio segundo en el Derby, sorteando innumerables tropiezos. La lógica lo indica, ya que está descansado y Zito lo ha preparado específicamente para esta competencia. Veámoslo una vez más en el Kentucky Derby (gr. I):

Drosselmeyer: 1000/59.3 el lunes en Belmont Park

7 ) DROSSELMEYER

  • Pedigree: Distorted Humor (Forty Niner) – Golden Ballet (Moscow Ballet)
  • Jinete: Mike Smith
  • Entrenador: William Mott
  • Propietario: WinStar Farm
  • Campaña (8 acts): 2-3-2 / $201.170
  • Cotización: 12/1

De los mismos propietarios del ganador del Derby, Super Saver, este caballo había sido muy nombrado como aspirante principal para el Belmont, luego de que por sus ganancias no pudo entrar en el Derby. Sin embargo, esa cotización se vino a menos luego de enfrentar a Fly Down en el Dwyer S. (gr. II), donde falló como gran favorito. Sus conexiones estiman que mejorará y que puede decidir este sábado. La carrera en cuestión puede ser vista en el perfil de Fly Down (5).

Game On Dude ganando en Gulfstream Park

8 ) GAME ON DUDE

  • Pedigree: Awesome Again (Deputy Minister) – Worldly Pleasure (Devil His Due)
  • Jinete: Martín García
  • Entrenador: Bob Baffert
  • Propietario: Lanni Family Trust
  • Campaña (5 acts): 2-1-0 / $157.258
  • Cotización: 10/1

La misma combinación de Lookin at Lucky, pero no con el mismo caballo. Este solo tiene una carrera que destacar, el Lone Star Derby (gr. III), donde enfrentó a un lote muy inferior, al que derrotó sin problemas. Los 2400 metros nos parecen demasiado para este castaño, al que seguidamente pueden apreciar ganando en Lone Star Park:

Stately Victor sorprende en el Blue Grass

9 ) STATELY VICTOR

  • Pedigree: Ghostzapper (Awesome Again) – Collect the Cash (Dynaformer)
  • Jinete: Alan García
  • Entrenador: Michael Maker
  • Propietario: Thomas Conway
  • Campaña (9 acts): 2-1-0 / $493.213
  • Cotización: 15/1

Luego de su inesperado triunfo en el Blue Grass S. (gr. I) llegó octavo en el Derby (éste fue el que dejó sin chance a Lookin at Lucky). Corre a las perdidas y será otro de los que descuente ventaja, bien sea por su remate o simplemente pasando caballos cansados. Puede ser una sorpresa, ya que anda bien trabajado. Recordemos su victoria en el Blue Grass:

Stay Put, uno de los outsiders del Belmont

10 ) STAY PUT

  • Pedigree: Broken Vow (Unbridled) – O.K. Mom (Dixieland Band)
  • Jinete: Jaimie Theriot
  • Entrenador: Steve Margolis
  • Propietario: Richard Bertram
  • Campaña (7 acts): 3-0-2 / $112.100
  • Cotización: 20/1

Uno de los menos clasificados del lote, ganador de la de perdedores más dos reclamos opcionales (Optional Claiming). Los suyos simplemente buscan un lance en esta carrera, ya que es otro que corre de menos a más, como lo hizo en el Louisiana Derby (gr. II), donde llegó quinto bastante cerca:

El gigantón en la cancha de Belmont Park

11 ) FIRST DUDE

  • Pedigree: Stephen Got Even (A.P. Indy) – Run Sarah Run (Smart Strike)
  • Jinete: Ramón Alfredo Domínguez
  • Entrenador: Dale Romans
  • Propietario: Donald Dizney
  • Campaña (7 acts): 1-4-1 / $352.160
  • Cotización: 7/2

Viene de una gran carrera en el Preakness S. (gr. I), donde punteó hasta entrada la recta final. Cuenta con dos importantes ventajas: primero, es posiblemente la única velocidad de la carrera; y segundo, lleva al mejor jinete del circuito de la NYRA y uno de los mejores de Norteamérica. Veamos su gallarda actuación en el Preakness:

Interactif triunfal en la grama de Saratoga

12 ) INTERACTIF

  • Pedigree: Broken Vow (Unbridled) – Broad Pennant (Broad Brush)
  • Jinete: Javier José Castellano
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: Wertheimer and Frere
  • Campaña (8 acts): 3-2-1 / $355.750
  • Cotización: 12/1

Fue inscrito casi a última hora. Aunque sus mejores carreras han sido en grama (dos triunfos selectivos), parece un caballo versátil, capaz de correr bien en todo tipo de superficie (debutó ganando como dosañero en arena). Monta el venezolano Javier Castellano, quien está teniendo un excelente año, y su última actuación fue un cuarto en el Blue Grass S. (gr. I), carrera que pueden apreciar en el perfil de Stately Victor (9).

Qué sucederá este año en el Test de los Campeones…? Vamos a tratar de responder esa pregunta en nuestro análisis, que pueden escuchar haciendo click en la siguiente imagen:

Preakness Stakes (gr. I) 2010

Posted in Hipismo, Hipismo Internacional on mayo 12, 2010 by ramonbrito

Este sábado 15 de mayo se disputará en el hipódromo de Pimlico, en Baltimore, Maryland, el Preakness Stakes (gr. I), la segunda gema de la Triple Corona norteamericana. Esta vez la atención se centra en Super Saver, flamante ganador del Kentucky Derby (gr. I) que busca convertirse en el primer triplecoronado de los Estados Unidos desde que Affirmed, hace 32 años, lograra la tan difícil hazaña. El pupilo de Todd Pletcher abre como favorito de 5 a 2 en las apuestas, y enfrentará a once rivales en los 1900 metros del clásico. A continuación, nuestro análisis de cada uno de los participantes del Preakness Stakes (gr. I) de 2010:

Aikenite ganando en su carrera de estreno

1 ) AIKENITE

  • Pedigree: Yes It’s True (Is It True) – Silverlado (Saint Ballado)
  • Jinete: Javier José Castellano
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: Dogwood Stable
  • Campaña (8 acts): 1-2-2 / $300.806
  • Cotización: 20/1

Siempre lo han creído un buen caballo, y de hecho solo ha corrido carreras de grado desde que salió de perdedor en su debut (agosto 2009). Viene de llegar segundo en el Derby Trial (gr. III), y su otra figuración este año fue un tercero a 9 cuerpos de Eskendereya en el Fountain of Youth (gr. II). Es uno de los atropelladores de la prueba y lleva al venezolano Javier Castellano. Pudiera correr bien. A continuación lo vemos partiendo por el 1 en el Fountain of Youth ganado por Eskendereya:

Schoolyard Dreams (afuera) pierde en foto el Tampa Bay Derby

2 ) SCHOOLYARD DREAMS

  • Pedigree: Stephen Got Even (A.P. Indy) – Hear This (Prospector’s Music)
  • Jinete: Eibar Coa
  • Entrenador: Derek Ryan
  • Propietario: Eric Fein / Triple Diamond Stables
  • Campaña (6 acts): 2-2-1 / $179.060
  • Cotización: 10/1

Llegó cuarto lejos de Eskendereya en el Wood Memorial S. (gr. I), y no pudo entrar en el Derby por no tener ganancias suficientes en carreras de grado. Su mejor actuación fue en el Tampa Bay Derby (gr. III), donde se ganó nada más ni nada menos que a Super Saver, pero perdió en foto ante Odysseus, que volvió para arrebatarle el triunfo. Monta del venezolano Eibar Coa, este caballo debe estar alternando en los primeros puestos ante la aparentemente escasa velocidad del Preakness. Veamos a continuación su carrera en el Tampa Bay Derby (gr. III):

Pleasant Prince, un atropellador nato

3 ) PLEASANT PRINCE

  • Pedigree: Indy King (A.P. Indy) – Archduchess (Pleasant Tap)
  • Jinete: Julien Leparoux
  • Entrenador: Wesley Ward
  • Propietario: Kenneth and Sarah Ramsey
  • Campaña (9 acts): 1-2-2 / $224.398
  • Cotización: 20/1

Uno de los outsiders de la prueba. Estuvo a punto de sorprender en el Florida Derby (gr. I), perdiendo en foto ante Ice Box, segundo en el Kentucky Derby (gr. I). Sus dos carreras siguientes fueron decepcionantes: séptimo en el Blue Grass S. (gr. I) y tercero lejos en el Derby Trial (gr. III). Corre a las perdidas, por lo que depende de un buen tren de carrera para atropellar, y trabajó muy bien el domingo 9, 1000 en 59.3, luciendo recuperado. Veamos su atropellada para salir de perdedor en Churchill Downs:

Northern Giant en la pista de Fair Grounds

4 ) NORTHERN GIANT

  • Pedigree: Giant’s Causeway (Storm Cat) – Jessi Take Charge (War Chant)
  • Jinete: Terry Thompson
  • Entrenador: D. Wayne Lukas
  • Propietario: Westrock Stables
  • Campaña (9 acts): 1-2-2 / $169.808
  • Cotización: 30/1

Viene de llegar último en el Arkansas Derby (gr. I), y su entrenador insiste en que es capaz de enfrentar con éxito a los mejores de su generación. Tiene dos figuraciones selectivas: tercero en el Risen Star S. (gr. II) y segundo en el Lane’s End S. (gr. II). De los dos entrenados por Lukas, quizás su compañero Dublin tenga mejor oportunidad. Aquí les mostramos ese segundo lugar al que hicimos referencia:

Yawanna Twist con Ramón Domínguez en Aqueduct

5 ) YAWANNA TWIST

  • Pedigree: Yonaguska (Cherokee Run) – Twist and Pop (Oliver’s Twist)
  • Jinete: Edgar Prado
  • Entrenador: Richard Dutrow
  • Propietario: Steel Your Face Stables
  • Campaña (4 acts): 2-2-0 / $195.600
  • Cotización: 30/1

Un potro relativamente nuevo, criado en Nueva York, que luego de estar invicto en dos salidas llegó segundo en el Gotham S. (gr. III) y en el Illinois Derby (gr. III). Quizás no tenga el fogueo suficiente, pero corriendo cerca de la punta pudiera convertirse en una sorpresa, o por lo menos figurar en la pizarra. Veamos su carrera en el Gotham, en Aqueduct:

Jackson Bend trabajando en Churchill Downs

6 ) JACKSON BEND

  • Pedigree: Hear No Evil (Carson City) – Sexy Stockings (Tabasco Cat)
  • Jinete: Mike Smith
  • Entrenador: Nicholas P. Zito
  • Propietario: Robert LaPenta
  • Campaña (10 acts): 5-4-0 / $707.820
  • Cotización: 12/1

Se desapareció en el fangal de Churchill Downs para llegar décimo segundo en el Kentucky Derby (gr. I). Tendría sus atenuantes, suponemos. Nick Zito lo evaluó detalladamente y decidió inscribirlo en el Preakness, dejando a Ice Box en reserva para el Belmont Stakes (gr. I). Vamos a verlo de nuevo en acción, esta vez llegando segundo en el Holy Bull S. (gr. III), a principios de año:

Lookin At Lucky con su ex-jinete, Garrett Gomez

7 ) LOOKIN AT LUCKY

  • Pedigree: Smart Strike (Mr. Prospector) – Private Feeling (Belong to Me)
  • Jinete: Martín García
  • Entrenador: Bob Baffert
  • Propietario: Michael Pegram
  • Campaña (9 acts): 6-1-1 / $1.513.000
  • Cotización: 3/1

Baffert decidió cambiarle la monta. Nosotros sostenemos que Garrett Gomez no es culpable de esos desastrosos primeros metros del Derby. Cosas de la vida, ahora le toca partir por un puesto mucho mejor (hay quienes ya hablan del “lucky seven”), y es lógico pensar que sin los inconvenientes de su anterior debe estar decidiendo. La única incógnita es que esa accidentada carrera en el Derby haya mermado sus condiciones. Recordemos la forma increíble como perdió el año pasado la Breeders’ Cup Juvenile (gr. I), partiendo por el puesto 13:

Super Saver solo en el Kentucky Derby (gr. I)

8 ) SUPER SAVER

  • Pedigree: Maria’s Mon (Wavering Monarch) – Supercharger (A.P. Indy)
  • Jinete: Calvin Borel
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: WinStar Farm
  • Campaña (7 acts): 3-2-1 / $1.826.432
  • Cotización: 5/2

Obviamente la vedette de la prueba, luego de su gran victoria en el Kentucky Derby (gr. I). Este sábado está obligado a demostrar que ese triunfo no fue casual. Luego del Derby se ha visto muy bien, y de hecho paseó 600 metros en 36.3 el lunes, regresando intacto. El correr colocado, y no en velocidad como en el Tampa Bay Derby (gr. III) indica que se ha desarrollado como corredor y que puede optar por seguir a un velocista, o tomar la punta si su jinete así lo decide. Para nosotros es sin duda el caballo a vencer, y como hípicos esperamos que gane. Veamos su momento cumbre: el Derby de 2010:

Caracortado gana el Robert B. Lewis S. (gr. II)

9 ) CARACORTADO

  • Pedigree: Cat Dreams (Storm Cat) – Mons Venus (Maria’s Mon)
  • Jinete: Paul Atkinson
  • Entrenador: Michael Machowsky
  • Propietario: Blahut Racing / Lo Hi Racing
  • Campaña (7 acts): 5-0-1 / $262.200
  • Cotización: 10/1

Parecía uno de los grandes prospectos de California, pero quedó fuera del Derby por sus ganancias en carreras de grado. Lo hemos visto ganar muy bien en la costa Oeste, y para nosotros es un buen corredor. Habría que ver como se adapta a la pista de Pimlico, ya que su única carrera en arena fue su estreno en Fairplex en apenas 800 metros. Veamos su victoria más importante, el Robert B. Lewis S. (gr. II):

Paddy O'Prado momentos antes del Derby

10 ) PADDY O’PRADO

  • Pedigree: El Prado (Sadler’s Wells) – Fun House (Prized)
  • Jinete: Kent Desormeaux
  • Entrenador: Dale Romans
  • Propietario: Donegal Racing
  • Campaña (7 acts): 1-2-3 / $464.497
  • Cotización: 9/2

Demostró que es un buen potro en el Derby, ayudado por una pista fangosa en la que evidentemente se desempeña mejor. No parece que este sábado vaya a llover, pero de todas maneras su actuación lo acredita lo suficiente como para estar en la pelea nuevamente. Cuenta con la monta de Kent Desormeaux, un veterano de mil batallas, y el puesto de partida no es tan malo. Pueden ver su valiente carrera en el Derby en el perfil de Super Saver.

First Dude sale de perdedor en Gulfstream Park

11 ) FIRST DUDE

  • Pedigree: Stephen Got Even (A.P. Indy) – Run Sarah Run (Smart Strike)
  • Jinete: Ramón Alfredo Domínguez
  • Entrenador: Dale Romans
  • Propietario: Donald R. Dizney
  • Campaña (6 acts): 1-3-1 / $152.160
  • Cotización: 20/1

Otro de los menos cotizados en el Preakness. No lo hizo mal en el Blue Grass S. (gr. I), arribando tercero del sorpresivo Stately Victor, con muchos contratiempos en los primeros metros. Anda bien, correrá colocado, y el hecho de venir descansado a la carrera pudiera ayudarlo, amén de la monta de nuestro Ramón Alfredo Domínguez. No pierdan detalle de los primeros metros del Blue Grass, donde First Dude parte por el puesto 2:

Dublin llegando a su caballeriza en Pimlico

12 ) DUBLIN

  • Pedigree: Afleet Alex (Northern Afleet) – Classy Mirage (Storm Bird)
  • Jinete: Garrett Gomez
  • Entrenador: D. Wayne Lukas
  • Propietario: Robert Baker / William Mack
  • Campaña (9 acts): 2-1-2 / $408.623
  • Cotización: 10/1

Lukas no perdió tiempo para contratar a Garrett Gomez luego de que éste fuera bajado de Lookin At Lucky. El estelar jinete lo trabajó el lunes y sugirió un cambio de bocado, ya que se le cargó un poco hacia afuera en el ejercicio. Su carrera en el Derby fue apenas aceptable, y aun cuando sabemos que su jinete pondrá todo el empeño del mundo, quizás no sea suficiente para derrotar a este lote. Veamos a Dublin en el Arkansas Derby (gr. I), donde llegó tercero a tan solo medio cuerpo de Line of David:

El escenario está listo para el Preakness Stakes (gr. I)

En principio, todo apunta hacia un duelo entre Super Saver y Lookin At Lucky, que dicho sea de paso parten por puestos adyacentes (7 y 8). Hay varias interrogantes que despejar: será Super Saver un super caballo? Será Lookin At Lucky el más beneficiado por el puesto de partida? Podrá Paddy O’Prado superar a los favoritos? Hasta dónde puede llegar Caracortado? Habrá una enorme sorpresa en el Preakness, quizás con sabor venezolano? Todo esto lo analizamos en detalle a continuación, en nuestro programa especial del Preakness Stakes (gr. I). Hagan click y disfruten…

Kentucky Derby (gr. I) 2010

Posted in Hipismo, Hipismo Internacional on abril 28, 2010 by ramonbrito

Para los hípicos del mundo el primer sábado del mes de Mayo solo significa una cosa: Kentucky Derby. La carrera más importante para tresañeros en el Hemisferio Occidental, cuya edición número 136 se disputará este venidero sábado 1° de mayo, exactamente 39 años después de la inolvidable hazaña de Cañonero II, el caballo que puso a nuestro país en el mapa hípico mundial. Este año, y como ya ha sido nuestra costumbre desde hace ya cierto tiempo, les ofrecemos una vez más nuestro análisis de la Carrera de las Rosas:

Lookin' At Lucky arriba a Churchill Downs

1 ) LOOKIN’ AT LUCKY

  • Pedigree: Smart Strike (Mr. Prospector) – Private Feeling (Belong to Me)
  • Jinete: Garrett Gómez
  • Entrenador: Bob Baffert
  • Propietario: Karl Watson, Mike Pegram
  • Campaña (8 acts): 6-1-1 / $1.513.000
  • Cotización: 3/1

Lo peor que pudo pasarle al gran favorito del Derby era que le tocase el peor puesto de partida. Salir bien del 1 en los 2000 metros del Derby en un lote de 20 ejemplares es complicado. Ganar el Derby partiendo por el 1 es desde hace ya unos cuantos años (1986) cosa casi improbable. En el papel es el caballo a vencer, pero como dijo su entrenador, “parece que nos equivocamos con el nombre. Es que este caballo nunca las tiene fáciles”. Una carrera complicada para Lookin’ At Lucky fue el Rebel Stakes (gr. II), que pueden apreciar a continuación:

Ice Box galopa en Churchill Downs

2 ) ICE BOX

  • Pedigree: Pulpit (A.P. Indy) – Spice Island (Tabasco Cat)
  • Jinete: José Lezcano
  • Entrenador: Nick P. Zito
  • Propietario: Robert LaPenta
  • Campaña (7 acts): 3-0-0 / $506.534
  • Cotización: 10/1

Otro de los que nos llama la atención, y que igualmente tendrá que superar un terrible puesto de partida. Lo vimos ganar muy bien el Florida Derby (gr. I), viniendo desde el último lugar para fulminar en raya. Su chance depende precisamente de que pueda superar el tráfico en este lote de 20 aspirantes. Seguidamente podrán apreciar su atropellada en el mencionado Florida Derby (gr. I):

Noble's Promise ganando en Keeneland

3 ) NOBLE’S PROMISE

  • Pedigree: Cuvee (Carson City) – The Devil’s Trick (Clever Trick)
  • Jinete: Willie Martínez
  • Entrenador: Kenneth McPeek
  • Propietario: Chasing Dreams Racing
  • Campaña (8 acts): 3-3-1 / $823.500
  • Cotización: 12/1

Un buen caballo, cuya única carrera fuera de la trifecta fue su más reciente, con múltiples tropiezos en el Arkansas Derby (gr. I). Estuvo muy cerca de Lookin’ At Lucky tanto en la Breeders’ Cup Juvenile (gr. I) como en el Rebel Stakes (gr. II), que publicamos anteriormente. A continuación podemos ver al castaño ganando la Breeders Futurity Stakes (gr. I) como dosañero en Keeneland:

Super Saver en el fango de Churchill Downs

4 ) SUPER SAVER

  • Pedigree: Maria’s Mon (Wavering Monarch) – Supercharger (A.P. Indy)
  • Jinete: Calvin Borel
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: WinStar Farm
  • Campaña (6 acts): 2-2-1 / $401.232
  • Cotización: 15/1

Uno de los velocistas de la carrera, lo cual puede ser una desventaja considerando que hay varios ejemplares con iguales características aquí. Ganó la Kentucky Juvenile Cup (gr. II) como dosañero, y lo hizo muy bien en el Arkansas Derby (gr. I), donde perdió a tan solo pescuezo de Line of David. Esa carrera la podrán ver en el perfil de éste último, mientras que a continuación les mostramos su primer triunfo en la pista fangosa de Belmont Park, conducido por cierto por Ramón Alfredo Domínguez:

Line of David en el Arkansas Derby (gr. I)

5 ) LINE OF DAVID

  • Pedigree: Lion Heart (Tale of the Cat) – Emma’s Dilemma (Capote)
  • Jinete: Rafael Bejarano
  • Entrenador: John Sadler
  • Propietario: Ike Thrash
  • Campaña (6 acts): 3-0-1 / $662.000
  • Cotización: 30/1

Otro velocista, con un pedigree muy orientado a la velocidad. Luego de ganar sus dos primeras carreras en grama fue inscrito en el Arkansas Derby (gr. I), donde se les vino de punta a punta como uno de los menos jugados. Esa fue su primera incursión en arena, lo cual es un buen síntoma. A continuación su carrera más reciente, precisamente el Arkansas Derby (gr. I):

Stately Victor, gran sorpresa en el Arkansas Derby (gr. I)

6 ) STATELY VICTOR

  • Pedigree: Ghostzapper (Awesome Again) – Collect the Cash (Dynaformer)
  • Jinete: Alan García
  • Entrenador: Michael Maker
  • Propietario: Thomas Conway
  • Campaña (8 acts): 2-1-0 / $493.213
  • Cotización: 30/1

Siendo un ganador de una, y luego de cinco carreras seguidas sin figurar, fue inscrito en el prestigioso Blue Grass Stakes (gr. I). Se convirtió en la mayor sorpresa en el historial de este clásico, cerrando 40 a 1 en las apuestas y ganando si se quiere con solvencia. Corre de menos a más, y si su carrera anterior no fue casual pudiera asustar al final. Veamos cómo se impuso en el Blue Grass Stakes (gr. I):

American Lion en el Illinois Derby (gr. III)

7 ) AMERICAN LION

  • Pedigree: Tiznow (Cee’s Tizzy) – Storm Tide (Storm Cat)
  • Jinete: David Romero Flores
  • Entrenador: Eoin Harty
  • Propietario: WinStar Farm
  • Campaña (6 acts): 3-1-1 / $413.600
  • Cotización: 30/1

Salió de perdedor en su debut y luego ha corrido cinco pruebas de grado con dos triunfos, incluyendo el Illinois Derby (gr. III) en lo que fue su primera incursión en arena. Tiene velocidad, pero quizás no sea tan rápido como otros de sus rivales, lo que le permitiría correr colocado muy cerca de la punta. A continuación su victoria en el Illinois Derby (gr. III):

Dean's Kitten (por fuera) brisea en Churchill Downs

8 ) DEAN’S KITTEN

  • Pedigree: Kitten’s Joy (El Prado) – Summer Theatre (Ide)
  • Jinete: Robby Albarado
  • Entrenador: Michael Maker
  • Propietario: Kenneth Ramsey
  • Campaña (11 acts): 3-1-2 / $418.495
  • Cotización: 50/1

Uno de los outsiders de esta carrera, aunque por lo visto el año pasado todo es posible. Viene de ganar el Lane’s End Stakes (gr. II) en Keeneland. Su única incursión en arena fue en Belmont Park (pista fangosa) donde llegó último a más de 30 cuerpos. A continuación el video de su más reciente salida:

Make Music for Me (Pasadena Stakes)

9 ) MAKE MUSIC FOR ME

  • Pedigree: Bernstein (Storm Cat) – Miss Cheers (Carson City)
  • Jinete: Joel Rosario
  • Entrenadora: Alexis Barba
  • Propietario: Ellen Johnson
  • Campaña (8 acts): 1-2-1 / $262.260
  • Cotización: 50/1

Entró al Derby por las deserciones de última hora. Salió de perdedor al ganar el Pasadena Stakes, una carrera selectiva sin grado, en la grama de Santa Anita. Tiene figuraciones en carreras de grado como el CashCall Futurity (gr. I) y el Del Mar Futurity (gr. I). Pareciera estar en desventaja aquí. A continuación veremos el único triunfo hasta la fecha de este ejemplar:

Paddy O'Prado galopa en Churchill Downs

10 ) PADDY O’PRADO

  • Pedigree: El Prado (Sadler’s Wells) – Fun House (Prized)
  • Jinete: Kent Desormeaux
  • Entrenador: Dale Romans
  • Propietario: Donegal Racing
  • Campaña (6 acts): 1-2-2 / $264.497
  • Cotización: 20/1

Salió de perdedor en un clásico de grado: el Palm Beach Stakes (gr. III) en la grama de Gulfstream Park. De allí pasó al Blue Grass Stakes (gr. I), donde escoltó a Stately Victor. El puesto de partida es bueno y su jinete es un múltiple ganador del Derby. A continuación el video del Palm Beach Stakes (gr. III):

Devil May Care en la pista de Churchill Downs

11 ) DEVIL MAY CARE

  • Pedigree: Malibu Moon (A.P. Indy) – Kelli’s Ransom (Red Ransom)
  • Jinete: John Velazquez
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: Glencrest Farm
  • Campaña (5 acts): 3-0-0 / $399.000
  • Cotización: 10/1

La única potranca de la carrera. Sus propietarios decidieron correr el Derby en lugar de las Oaks ya que John Velazquez estaba disponible luego de la deserción de Eskendereya. Ganó el Frizette Stakes (gr. I) como dosañera en Belmont Park, y viene de ganar el Bonnie Miss Stakes (gr. II) en Gulfstream, donde lució muy recuperada. Seguidamente el video de esta competencia:

Conveyance muestra su velocidad briseando en Churchill Downs

12 ) CONVEYANCE

  • Pedigree: Indian Charlie (In Excess) – Emptythetill (Holy Bull)
  • Jinete: Martín García
  • Entrenador: Bob Baffert
  • Propietario: Zabeel Racing International
  • Campaña (5 acts): 4-1-0 / $430.400
  • Cotización: 12/1

Baffert se lo llevó a Sunland Park para medir la capacidad de este veloz tordillo para las distancias de aliento. El resultado fue adverso, pero sin embargo los suyos decidieron correr el Derby. Será uno de los que salga desde el vamos a buscar la carrera, y a lo mejor termina favoreciendo a su compañero de establo. En el siguiente video, su última victoria a la fecha, en el Southwest Stakes (gr. III):

Jackson Bend dejó 60" exactos en este briseo

13 ) JACKSON BEND

  • Pedigree: Hear No Evil (Carson City) – Sexy Stockings (Tabasco Cat)
  • Jinete: Mike Smith
  • Entrenador: Nick P. Zito
  • Propietario: Robert LaPenta
  • Campaña (9 acts): 5-4-0 / $707.820
  • Cotización: 15/1

Como podrán notar, no ha bajado del segundo en nueve actuaciones, lo que habla muy bien de su campaña. Viene de llegar segundo a nueve cuerpos de Eskendereya en el Wood Memorial Stakes (gr. I). Trabajó muy bien el pasado 22 de abril, y no pierdan detalle de la partida del pupilo de Nick Zito en el Florida Stallion Stakes de Calder. Vean la literal caída de Jackson Bend desde el puesto 6:

Mission Impazible ganando el Louisiana Derby (gr. II)

14 ) MISSION IMPAZIBLE

  • Pedigree: Unbridled’s Song (Unbridled) – La Paz (Hold Your Peace)
  • Jinete: Rajiv Maragh
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: Twin Creeks Racing Stables
  • Campaña (5 acts): 2-1-2 / $525.254
  • Cotización: 20/1

La duda con este tordillo es que el pedigree no parece de fondo. Los hijos de Unbridled’s Song (que falló como favorito el el Derby del 96) no son muy solventes en las distancias más largas. Sin embargo, parece buen caballo, y de hecho lo demostró con su interesante victoria en el Louisiana Derby (gr. II), video que mostramos a continuación:

Discreetly Mine con Castellano en el Risen Star (gr. II)

15 ) DISCREETLY MINE

  • Pedigree: Mineshaft (A.P. Indy) – Pretty Discreet (Private Account)
  • Jinete: Javier Castellano
  • Entrenador: Todd Pletcher
  • Propietario: E. Paul Robsham Stables
  • Campaña (8 acts): 2-3-0 / $389.350
  • Cotización: 30/1

Monta de nuestro compatriota Javier José Castellano, quien lo llevó a la victoria en el Risen Star Stakes (gr. II) en febrero de este año. Es un caballo veloz, que estará alternando desde temprano en la punta. Ojalá pueda estar decidiendo. A continuación el video del Risen Star Stakes (gr. II):

Awesome Act en la pista de Churchill Downs

16 ) AWESOME ACT

  • Pedigree: Awesome Again (Deputy Minister) – Houdini’s Honey (Mr. Prospector)
  • Jinete: Julien Leparoux
  • Entrenador: Jeremy Noseda
  • Propietario: Susan Roy & Vinery Stables
  • Campaña (8 acts): 2-2-2 / $296.691
  • Cotización: 10/1

Si bien es cierto que a lo mejor no se ganaba a Eskendereya en el Wood Memorial, no es menos cierto que en esta carrera se fue de manos en la partida y luego corrió por centro de cancha. Hizo campaña como dosañero en Gran Bretaña, y pensamos que el Belmont Stakes (gr. I) sería su principal objetivo en caso de fallar este sábado. Aquí lo vemos ganando el Gotham Stakes (gr. III) en Aqueduct:

Dublin gana el Hopeful (gr. I) 2009 en Saratoga

17 ) DUBLIN

  • Pedigree: Afleet Alex (Northern Afleet) – Classy Mirage (Storm Bird)
  • Jinete: Terry Thompson
  • Entrenador: D. Wayne Lukas
  • Propietario: Robert Baker y William Mack
  • Campaña (8 acts): 2-1-2 / $408.623
  • Cotización: 12/1

Ganador selectivo a los dos años, con figuraciones en carreras de grado esta temporada. Lukas no quiere retirarse sin antes ganar otro Kentucky Derby, por lo que pondrá su mejor esfuerzo en procura del triunfo. Buen puesto de partida y buena condición. En el siguiente video, el Hopeful Stakes (gr. I) de 2009, en Saratoga:

Backtalk ganando como dosañero en Churchill Downs

18 ) BACKTALK

  • Pedigree: Smarty Jones (Elusive Quality) – Apasionata Sonata (Affirmed)
  • Jinete: Miguel Mena
  • Entrenador: Tom Amoss
  • Propietario: Gold Mark Farm
  • Campaña (7 acts): 4-0-1 / $294.556
  • Cotización: 50/1

Invicto en sus tres primeras carreras, parecía un excelente prospecto, pero no lo demostró en sus dos siguientes salidas y fue llevado a descansar. Tiene un triunfo este año y un tercero a 14 cuerpos de American Lion en el Illinois Derby (gr. III). Es hijo de un ganador del Derby y nieto materno de otro (el triplecoronado Affirmed). A continuación el video de su tercer triunfo, el Sanford Stakes (gr. II) de 2009:

Homeboykris briseando en Churchill Downs

19 ) HOMEBOYKRIS

  • Pedigree: Roman Ruler (Fusaichi Pegasus) – One Last Salute (Salutely)
  • Jinete: Ramón Alfredo Domínguez
  • Entrenador: Richard Dutrow
  • Propietario: Lazzinnaro, Bulger, Mandato, Torre
  • Campaña (6 acts): 2-1-0 / $274.730
  • Cotización: 50/1

Ante la deserción de Rule, nuestro compatriota Ramón Alfredo Domínguez aparece como jinete de este potro, que tiene entre sus propietarios al conocido manager de los Dodgers, Joe Torre. Cosa curiosa, este caballo hizo sus dos primeras presentaciones en Calder entrenado por el venezolano Pablo Andrade, y en su primera salida en Nueva York ganó el Champagne Stakes (gr. I), carrera que veremos a continuación:

Sidney's Candy ganando el Santa Anita Derby (gr. I)

20 ) SIDNEY’S CANDY

  • Pedigree: Candy Ride (Ride the Rails) – Fair Exchange (Storm Cat)
  • Jinete: Joe Talamo
  • Entrenador: John Sadler
  • Propietario: Sid and Jenny Craig Trust
  • Campaña (6 acts): 4-1-0
  • Cotización: 5/1

El otro favorito del Derby en el otro extremo del aparato. Este, sin embargo, se verá muy favorecido por su manera de correr, ya que saldrá desde el puesto 20 junto a los velocistas, lo que le permitirá girar la primera curva en buena posición. La gran incógnita será sin duda el hecho de que nunca ha corrido en pista de arena. Observen como mediante un trenfalso de carrera se llevó el Santa Anita Derby (gr. I), pese a que se fue de manos en la partida:


Haciendo click en la siguiente imagen, nuestro análisis del Derby 136:


Ramón Alfredo Domínguez: 4.000 victorias…!!!

Posted in Hipismo Internacional on marzo 19, 2010 by ramonbrito

La foto número 4.000 de Domínguez en USAMientras analizaba las carreras de mañana sábado 20 en La Rinconada llegó la buena noticia: nuestro compatriota Ramón Alfredo Domínguez había alcanzado su victoria número 4,000 en los Estados Unidos, a bordo de Fortyninegeorgest, ganador de la segunda carrera de la tarde en el óvalo de Aqueduct. El venezolano se convierte así en el 58° jinete en los Estados Unidos en alcanzar tan importante cifra.

Se dice fácil: 4.000 triunfos, pero hay que ver cuanto esfuerzo, cuanta dedicación, cuanto sacrificio hay detrás de cada uno de ellos. Ramón Alfredo Domínguez se ha consolidado como nuestro máximo embajador hípico en Norteamérica, y a sus 33 años de edad todavía es mucho lo que puede dar en un medio tan exigente y competitivo como ese. Desde que tomó la acertada decisión de incursionar de lleno en el circuito de la NYRA (Aqueduct, Saratoga y Belmont Park), la carrera del jinete venezolano tomó un vuelo definitivo, arrasando con todas y cada una de las estadísticas de los mencionados hipódromos en 2009, incluyendo además 30 carreras selectivas en este circuito. Ramón Alfredo terminó la temporada pasada en el segundo lugar por carreras ganadas, tercero por dinero producido, y fue uno de los finalistas para el Eclipse Award como Jinete del Año.

Una vez consumada la proeza, la NYRA subió a YouTube el video correspondiente al triunfo 4.000 del venezolano, el cual queremos compartir con nuestros visitantes:

Los hípicos de Venezuela nos sentimos orgullosos de contar no solo con Ramón Alfredo, sino con tantos buenos exponentes de nuestro talento en el exterior. Nuestra más sincera palabra de felicitación para el tocayo, y que muy pronto podamos reseñar su triunfo número 5.000…!!!

Andrea: clase y coraje

Posted in Hipismo Internacional on febrero 5, 2010 by ramonbrito

Hace algunas horas recibimos un correo electrónico de nuestra querida amiga Andrea Soledad Marinhas, en el que nos contaba el enorme susto que pasó el domingo 31/01 a bordo del ejemplar Cafrune en lo que fue el clásico Rumbo al Latinoamericano, disputado en el hipódromo de La Plata. Andrea sustituía en la monta a su colega José Ricardo Méndez, y cuando se disponían a girar el primer codo, el jinete Horacio Karamanos, a bordo de Alghero, busca hacia adentro para intimidar a la cordobesa. Esa intimidación estuvo a punto de convertirse en una tragedia, ya que es tal el tropiezo causado por Karamanos que Cafrune chocó contra la baranda, quedando Andrea en el aire por fracciones de segundo, aferrada a las riendas (y quizás a la vida)…

La partida. Cafrune (1) toma un excelente brinco (foto Campana de Largada)

La partida. Cafrune (1) toma un excelente brinco (foto Campana de Largada)

Unos 100 metros tratando de recuperar los estribos, y nuestra amiga tuvo que replantear la carrera a partir del enorme inconveniente. Poco a poco Cafrune se fue acercando a los punteros, y a la entrada de la recta final pasó por centro de cancha a decidir la prueba junto a Seminu, que por momentos parecía el ganador. Sin embargo, Andrea y Cafrune derrocharon todo el coraje necesario para cruzar airosos la raya, ante el asombro y posterior aplauso del público.

Cafrune y Andrea llegan triunfantes a la raya (foto Campana de Largada)

Los invitamos a observar y a apreciar este video, publicado en YouTube. Una carrera imposible, que solo la clase y el coraje de una profesional como Andrea Soledad Marinhas transformaron en victoria. Una prueba fehaciente de lo riesgosa que es la profesión de jinete, cosa que a veces se nos olvida, pero que siempre debemos tener presente…

La Planilla de Claire

Posted in Hipismo Internacional, Temas Varios on enero 12, 2010 by ramonbrito

La siguiente es una traducción al español de un artículo publicado por nuestra amiga Claire Novak en el Blog que mantiene en la página de Hipismo de ESPN, y que tiene que ver con la votación para el Premio Eclipse, que se entregará el próximo lunes 18 en Beverly Hills, California:

Claire Novak

PLANILLA DE VOTACION

He sido elegible para votar en el Premio Eclipse por varios años, pero tengo mis desacuerdos. La razón es simple: no estoy conforme con el hecho de que un grupo de votantes (la Asociación Nacional de Cronistas del Turf) mantenga una política de hacer públicas sus selecciones mientras que los otros dos grupos (los secretarios de carreras y el Daily Racing Form) votan en secreto. En mi opinión, todos los votos de todos los involucrados deberían ser expuestos.

Este año, sin embargo, he decidido dejar a un lado mis reservas por dos razones. Primero, el honor de recibir una planilla de votación, secreta o no, no se puede tomar a la ligera. Segundo, luego de seguir, promocionar, alabar y criticar a estos ejemplares y sus conexiones durante todo el año, lo menos que un periodista hípico puede hacer por ellos es mostrar un poco de respeto por la labor bien hecha. Puede que el sistema no sea perfecto, pero tampoco lo es la industria y tampoco lo somos nosotros.

Cualquier joven e inteligente reportero debe observar a aquellos con mayor experiencia en cualquier situación (entrevistas post-carrera, conversaciones con entrenadores luego de los traqueos, el manejo de temas sensibles) y la preparación para votar en el Premio Eclipse no es ninguna excepción. Mientras preparaba mi planilla de votación y revisaba las campañas de los ejemplares, el excepcional artículo de Jay Hovdey sobre este tema capturó mi atención. He decidido seguir su criterio en dos de mis selecciones humanas. (NOTA: El artículo al que se hace referencia fue publicado en el Daily Racing Form y puede ser visto en este enlace: http://hovdeyblog.drf.com/hovdeyblog/2009/12/my-entry.html#comments)

Las categorías de jinete aprendiz y entrenador fueron problemáticas este año; ha sido una temporada muy floja para los aprendices y la división de entrenadores se reduce a que el galardón se base únicamente en logros estadísticos (como Steve Asmussen), o en la popularidad entre los fanáticos (como John Shirreffs). Hovdey rompió el molde en ambas selecciones, votando por el severamente lesionado Michael Straight como Mejor Aprendiz, y el recientemente fallecido Bobby Frankel como Mejor Entrenador.

Ninguno de estos dos personajes aparece como finalista, anuncio que se hizo el miércoles 6, pero a pesar de que no serán nombrados campeones en sus respectivas divisiones, ambos lo son en nuestros corazones. Straight (hoy en día paralizado por un accidente en la pista) por haber dado a la industria mucho más de lo que un aprendiz de 24 años de edad debe aportar; y Frankel por su imponente presencia durante 2009 a pesar de su enfermedad terminal. Hovdey dio en el clavo con sus selecciones y, como reza el dicho, la imitación es la forma más sincera de elogio.

Un rápido resumen de mis selecciones en el resto de las categorías: Steeplechase (Mixed Up), dosañero (Lookin At Lucky), dosañera (She Be Wild), tresañero (Summer Bird), tresañera (Rachel Alexandra), caballo maduro (Gio Ponti), yegua madura (Zenyatta), campeón sprinter (Zensational), campeona sprinter (Informed Decision), campeón gramero (Gio Ponti), campeona gramera (Goldikova), criador (Juddmonte Farms), propietario (Jerry y Ann Moss), entrenador (Bobby Frankel), jinete (Ramón Domínguez), aprendiz (Michael Straight).

Zenyatta es para Claire el Caballo del Año

Ahora bien, para Caballo del Año, escogí a Zenyatta. No hay nada qué decir que no se haya dicho acerca de este tema, pero aquí está la conclusión. Como muchos de mis colegas periodistas, yo hubiese estado de acuerdo con otorgar un título de Caballo del Año para ambas yeguas, cosa sin precedentes. Ya que esta no es una opción, he seleccionado al ejemplar que considero el mejor. Esto de ninguna manera desacredita a Rachel Alexandra, que me emocionó hasta las lágrimas con su victoria en la Kentucky Oaks y continuó impresionándome durante la temporada. Pero Zenyatta, en mi concepto, es la campeona, basándome en la calidad de los rivales a los que derrotó (no solo en la Breeders’ Cup Classic, sino también en sus carreras previas), basándome en la forma cómo lo hizo, basándome en la enorme ventaja que dio en el handicap ante las yeguas en más de una ocasión, y finalmente en el hecho de que se desempeñó de manera admirable en la distancia de la Breeders’ Cup Classic.

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