La Rinconada: Un tributo en sus 50 años

EL INICIO

La tarde del 5 de julio de 1959 marcó el inicio de una historia que este domingo 5 de julio de 2009 arriba a sus primeros cincuenta años. El hipismo venezolano llegaba a un nuevo nivel con la inauguración del Hipódromo La Rinconada, para ese momento el más moderno y funcional del continente, y por si solo una de las obras arquitectónicas más emblemáticas de nuestra ciudad.

La Tribuna A en su fase final de construcción

La Tribuna A en su fase final de construcción (1957)

En aquella Caracas de la época, ir a presenciar las carreras era uno de los paseos más interesantes que ofrecía la creciente metrópolis. El sur del valle de Santiago de León era apacible, pleno de vegetación y aire puro en medio de un clima casi ideal. La Rinconada estaba circundada entonces por un verdor de distintos matices, mientras que al frente el espectáculo del majestuoso Cerro Avila hacía de sus tribunas unos verdaderos miradores. Locales y foráneos coincidían al decir que nuestro hipódromo era el más hermoso del mundo…

Una portada de Gaceta Hípica de 1962. Nótese el sistema de riego trabajando a la perfección, y la montaña inmaculada detrás de las tribunas

Una portada de Gaceta Hípica de 1962. Nótese el sistema de riego trabajando a la perfección, y la montaña inmaculada detrás de las tribunas

 

 

EL ENCUENTRO

Uno de los momentos inolvidables de mi vida es sin duda el de mi primera visita a La Rinconada. Fueron meses rogándole a mi papá que me llevara a ver las carreras de caballos. Corría el año 1973 y yo era un apasionado del hipismo con tan solo diez años de edad. El viejo me explicaba una y otra vez que y no podía ir al hipódromo porque en ese entonces no se permitía la entrada a menores de catorce años. Tanta fue mi insistencia que al final se las ingenió para poderme complacer. La solución: llegar muy temprano, antes de las once de la mañana, porque a esa hora no había vigilancia en la Tribuna A. Una vez adentro, subíamos hasta el cuarto piso y nos quedábamos allí sentados hasta que comenzaban las carreras (a la 1 y media de la tarde). Mi papá y yo pasábamos esas casi tres horas leyendo la Gaceta Hípica, el diario El Nacional y escuchando la radio. La emoción de ver a los caballos en vivo, y no en un televisor a blanco y negro, era insuperable. En ese año 1973 mi vínculo con el hipismo, y con el Hipódromo La Rinconada, se hizo indisoluble, más aún luego de haber visto una carrera como esta:

 

MOMENTOS Y PROTAGONISTAS

Recordar los momentos más emblemáticos de La Rinconada sería una tarea tan extensa que pudiera escribirse un libro al respecto. Yo no podría hablar con tanta propiedad acerca de las grandes carreras de la década de los ’60, pero hay quienes afirman sin duda que la más emocionante de todas fue el Clásico Simón Bolívar de 1966:

Socopó no se divisa entre el público que exaltado saltó a la pista

Socopó no se divisa entre el público que exaltado saltó a la pista

Ante la incredulidad, primero, y luego ante la euforia popular, un caballo criollo lograba por vez primera vencer a los importados en el magno evento del hipismo venezolano. Quienes vivieron ese momento jamás lo olvidaron. Socopó se había convertido en un ídolo en poco más de dos minutos, cuando desplazó al veloz Chantmarle para asegurar el triunfo. Luis Bolívar como jinete, y don Manuel Azpúrua Sosa como entrenador, fueron los principales artífices de la victoria del hijo de Riojano en Ya se Ríe. El video es una joya, pero más aún lo es la narración del inolvidable Eloy Pérez Alfonzo (Mr. Chips):

LOS GRANDES CABALLOS

La Rinconada ha sido el escenario para la consagración de los grandes ídolos de la historia contemporánea del hipismo venezolano. Grandes caballos, importados y nacionales, han dejado su huella no solo en la pista, sino también en el corazón de los aficionados. Entre una larguísima lista que sería materialmente imposible incluir en este trabajo, haremos mención de un grupo de campeones de las décadas de los ’60 y ’70, sin dudas la época de oro de nuestro hipódromo:

  • EL TAMAO (ARG) (The Yuvaraj en Valdivia), para muchos el mejor caballo de handicap de todos los tiempos. Múltiple ganador clásico de 20 carreras en La Rinconada y cuatro en los Estados Unidos.

    El Tamao

    El Tamao

  • PENSILVANIA (ARG) (Sideral en Minnesota), una de las mejores yeguas importadas de todos los tiempos, primera de su sexo en ganar el Clásico Simón Bolívar, precisamente en su primera edición en La Rinconada.
  • KLICK (ARG) (Birikil en Accalmie), un verdadero ídolo de la afición a principios de la década de los ’60, ganador dos veces del Clásico Presidente de la República. Sus restos fueron enterrados en las adyacencias del fondo de la recta de enfrente (poste de los 1600 metros)

    Klick

    Klick

  • CHATEAUBRIAND (ARG) (Chivarly II en Petronila), ganador clásico y el primer ejemplar en superar la barrera del millón de bolívares en premios (hazaña que logró en 1969)

    Chateaubriand

    Chateaubriand

  • DON FLORESTAN (ING) (Petition en Floria Tosca), un gran velocista que llegó a ganar el Clásico Simón Bolívar de 1969 en 2000 metros, partiendo desde el puesto de pista 22

    Don Florestán

    Don Florestán

  • CAÑONERO II (USA) (Pretendre en Dixieland II), que salió desde La Rinconada para lograr la hazaña hípica más grande de nuestro país: ganar el Kentucky Derby y el Preakness Stakes en 1971

    Cañonero II

    Cañonero II

  • GRADISCO (Show Ring en Gradara), único ganador invicto de la Triple Corona nacional, y el primero en lograr la hazaña, en 1960. Ganó 17 de sus 18 actuaciones

    Gradisco

    Gradisco

  • VICTOREADO (Viviani en Yeyela), parte de una generación de grandes corredores criollos que incluyó a su hermana Vélika y al mencionado Socopó. Victoreado fue el primer criollo en ganar el Clásico Internacional del Caribe, en 1966

    Victoreado

    Victoreado

  • VELIKA (Viviani en Myron), una verdadera campeona, ganadora ante los machos de los Clásicos Francisco de Miranda, José Antonio Páez y Fuerzas Armadas de Cooperación, entre otros

    Vélika

    Vélika

  • EL CORSARIO (Wa Wa Cy en Real Number), uno de mis más recordados ídolos equinos, triplecoronado en 1972 y ganador del Clásico Presidente de la República y del Clásico Confraternidad del Caribe, entre sus muchos triunfos. Quizás la carrera más emocionante de El Corsario fue el Ministerio de Agricultura y Cría, segundo paso de la Triple Corona:
  • GRAN TIRO (Gilletto en Edwige), segundo y último criollo en vencer a los importados en el Clásico Simón Bolívar, y ganador del Clásico Confraternidad del Caribe

    Gran Tiro

    Gran Tiro

  • SEGULA C. (Ky. Pioneer en Swap Pudding), una de las más grandes corredoras criollas de todos los tiempos, ganadora del Clásico República de Venezuela, y cuya muerte por haber contraído anemia infecciosa conmocionó a la afición

    Ségula C.

    Ségula C.

  • LAVANDERA (Lavandero en Feu de Paille), triplecoronada y excelsa corredora, vencedora (por distanciamiento) en el Clásico Ministerio de Agricultura y Cría ante los machos

    Lavandera

    Lavandera

  • BLONDY (Lord Gayle en Flaming Fields), una de las consentidas de nuestro hipismo, triplecoronada en 1978 y ganadora de la primera copa Blondy, en 1979 (su última carrera, en la que terminó destendonada)

    Blondy

    Blondy

  • TORREJON (Sadair en C’est Cela), el mejor tresañero de 1978. Debió haberse triplecoronado de no haber sido por el trágico República de Venezuela. Su triunfo en el Simón Bolívar es una de las carreras más emocionantes de la historia moderna del hipismo:
  • NEGRESCO (Polyfoto en Klairenne), el último gran caballo criollo de la década de los ’70, ganador como tresañero del Clásico Simón Bolívar de 1979, y luego vencedor de la primera Copa de Oro de Venezuela

    Negresco

    Negresco

FIN DE LA PRIMERA PARTE. EN LOS PROXIMOS DIAS COMPLETAREMOS ESTE TRABAJO EN HOMENAJE A UNO DE LOS ICONOS ARQUITECTONICOS DE VENEZUELA, EL HIPODROMO LA RINCONADA

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